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最“自私”的事情就是助人
来源:联合报 2013.01.22 日期:2015-04-08 浏览量:1752


林中斌


 “物竞天择,适者生存。”自从达尔文提出进化论,人类普遍相信“弱肉强食”是自然界的法则,弱者被消灭,强者活下来,传他的基因给后代,所以人类的基本性格是自私的、暴力的、侵略的。

  近年来科学更进步,却发现进化论的盲点,请看一则小故事:

  一位美国帅哥穆拉尼,哈佛大学毕业,开保时捷,在纽约华尔街创业,任广告公司总裁。某天,他在街头看到一位可怜的兔唇小孩,心中不忍;他介绍小孩去整形,费用他付,事后他觉得自己从未如此快乐过。

  这个帅哥穆拉尼帮助兔唇小孩获得完美笑容上了瘾,从19911999年,他在纽约市成立慈善组织,再推广至全美及全世界,叫“笑容火车”;到2002年底,全球有75万裂唇和裂舌儿童,遍布80个国家,已免费动手术展开新的人生。

  穆拉尼的名言是:“你所能做最‘自私'的事就是助人。”

  2006年,美国弗吉尼亚大学心理系教授Jonathan Haidt在统计大量数据后,发现做义工、捐血、有宗教信仰的人,通常比其他的人快乐。穆拉尼似乎不是个特例。

  在2010年海地大地震后,全美国一半的人捐款给海地,前往海地的美国旅客人数在灾后暴增,他们是去做义工清理灾区的,许多人还在国内排队良久才轮到。

  2006年,在美国国立卫生研究院研究人类神经的Jorge Moll Jordan Grafman 博士,应用扫描脑部的技术,发表突破性的论文:“当我们把别人利益放在自己利益之上,如捐钱助人之后,大脑中负责享乐的中心会亮起来。”

  他们说:“我们动念做好事的源头,是脑部神经构造中早已埋伏的本能,而非仁义道德压制自私自利的结果。”

  其实,哈佛大学生物学教授威尔逊早在20世纪70年代,就提出人类“群体演化”的理论:“两个部落竞争,生存下来的部落战斗力强,因为族人团结、合作、有牺牲的精神;被消灭的部落战斗力弱,其族人倾向于内斗、猜忌、自私自利。”世代遗传下来,人除了竞争的天性意外,还有合作牺牲的精神,人的进化有别于其他动物。这说法在当时还备受批判,近年来心理学、社会学、神经学陆续的新发现,使得威尔逊终究在2002年获得诺贝尔奖。

其实,达尔文在10岁女儿早逝后写的“人类起源”中就有句话:“同情心是我们人类最强的本能,强过自私。最有同情心的人会繁衍得最好,也会有最多的子孙。”


(作者曾任美国Manville公司资深地质师,「大灾变」作者,为退休国际关系和战略教授)




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